咖哩控看过来!5种必备黄金辛香料

咖哩控看过来!5种必备黄金辛香料

咖哩料理可说是亚洲的特色美食,它运用辣椒及各种辛香料拼凑出诱人的味道,不仅能带来味觉上的刺激和满足,其对身体的好处更是不容小觑。尽管每个地方都蕴含独特的在地咖哩,但食材仍是大同小异,像是姜黄(Turmeric)、小茴香(Cumin)、辣椒素(Capsaicin)等都是咖哩必备的成分之一,以下将介绍造就咖哩的5个黄金要素,快邀请家人朋友一起品尝这暖暖又健康的滋味吧!

1. 姜黄

咖哩与咖哩粉的制作一定少不了姜黄,它属于姜的大家族,而其精髓就是姜黄素(Curcumin),这也是为什么咖哩是橘红色的原因。早在约4千年以前,姜黄就被广用于传统治疗的配方,但因为其成分的不稳定性,很难在水中溶解的关系,所以至今仍没有一个可供信靠的医疗根据。

关于姜黄可以消灭神经母细胞瘤(Neuroblastoma),并帮助提升记忆力,美国加州大学(University of California)研究员加里史摩(Gary Small)解释,这可能是其抗氧化的功用,但仍需要进一步的研究,以厘清姜黄素对控制情绪及脑部认知的影响。

姜黄

2. 姜

姜算是人人都很熟悉的重要食材,尤其对于治疗恶心和腹泻很有用,而由于它没有任何副作用,孕妇自然也可以放心食用。而我们吃了姜之所以会感觉身体热热的,是因为它含有发汗剂(Diaphoretic)的作用,能使身体出汗,在寒冷的环境中更是明显。

此外,姜的主要成分姜油(Gingerols)也可能有助于降低血糖与抗癌,若将其和檞黄酮(Quercetin)融合,它或许能提高抗糖尿病(Diabetes)的效果。另外,在加热姜的过程中,您会开始闻到刺鼻的香气,这就是姜酚(Shogaol)的形成,但其医疗适用性仍需要更多研究做探讨。

3. 肉桂

有一种樟树(Cinnamomum)科,叫做肉桂(Cinnamon)属,其树皮可做传统药方来治疗胃胀及消化不良,这主要来自于桂皮醛(Cinnamaldehyde)的功效。它除了闻起来温暖舒服,还有抗霉抗菌的作用,甚至可以帮助新陈代谢,但若是指肉桂的糕点和点心,可能不会有什么可观的效果。

很多研究还在探讨关于肉桂对人体的好处,其中包括降低血糖,以及提升一种调节基因转录的蛋白质,它叫做环腺苷单磷酸反应结合蛋白(cAMP Responsive Element-binding protein,简称CREB),能加强记忆和学习能力。

民众也要注意别大量吃肉桂,因为它可能会有很高的香豆素(Coumarin),吃太多反而会造成肝受伤,一天的量控制在最多2000毫克即可,且建议选择锡兰肉桂(Ceylon cinnamon),这对身体负担会比较小。

肉桂

4. 辣椒

大部分会喜欢吃咖哩的人,相信都可以很享受它的“辣”,而这种辣的刺激就来自于无色无气味的辣椒素,但却能带出强烈的“痛”,因此也用在对抗威胁和暴乱的辣椒水(Pepper spray)中。

一个人在吃辣椒时,辣椒素会减低神经肽P物质(Substance P,内源性致痛物质),进而降低疼痛讯号的传送,以及关节的发炎反应,如果您特别爱吃辣,或许您已发现自己的“辣功”又比之前更强了,这代表身体的热觉感受器变得比较不那么敏感了,所以您可以承受更强的辣度。

此外,您可能也听过辣椒能帮助减肥,或是可以降低发炎症状和高血压(Hypertension)的风险,甚至还能对抗摄护腺癌(Prostate cancer,又称前列腺癌),但每个人所能接受的辣度不一样,尽量不要为挑战辣椒而吃辣椒,胃较敏感者可以先从辣椒干下手,或是先试吃青辣椒,辣椒本身只是让食物变得更刺激,辣伤身体就不好了,别看见别人吃也跟着吃,套一句话说,他们是有练过的,初学者切勿模仿。

5. 番红花

比起其他的辛香料,番红花(Saffron)算是台湾比较少见的材料,但对印度咖哩来说,它是必备的要素,没有它就谈不成是一锅好咖哩,而它最主要的作用亦是提升女性的性功能、对抗忧郁,以及延缓脑部退化,也因为如此,它的价格也比其他辛香料来得高。

番红花本身是由上百种化合物所组成的,其主要成分包含藏花素(Crocin)、藏花酸(Crocetin)、番红花醛(Safranal)、苦番红花素(Picrocrocin),会因此产生黄色、诱人,又带点苦涩的花香味。关乎其抗氧化和抗癌的根据,目前仍处于动物实验的阶段,要应用在人身上可能还有一段很长的路,而除了煮咖哩,用泡茶的方式也是不错的,只要一天30毫克,就能改善忧郁的状况。

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