糖尿病儿童愈来愈多!为何糖尿病年轻化?认识儿童与青少年第二型糖尿病

过去儿童期糖尿病多属于第一型糖尿病,但随着饮食精致化、生活型态少动多坐等,造成肥胖儿童愈来愈多,使得通常只有成人才有的第二型糖尿病,现在也出现于儿童与青少年身上。

根据研究显示,高中以下学生罹患第二型糖尿病的机率约为第一型糖尿病的6倍,完全颠覆过去认为小孩不会罹患第二型糖尿病的观念。

究竟应如何预防儿童糖尿病?儿童糖尿病会有哪些症状?小编羊羊带你一同瞭解,及早改善不良的生活习惯,为孩子的健康把关。

儿童及青少年第二型糖尿病的原因

儿童与青少年罹患第二型糖尿病的病理机转与成人相同,虽然患者体内仍会产生胰岛素,但是对身体产生的胰岛素无法正常反应。因此葡萄糖不能顺利进入细胞,完成其提供能量的工作。当葡萄糖不能以这种方式进入细胞时,医生称其为胰岛素阻抗(Insulin resistance)。

尽管人体中存在大量胰岛素,但由于胰岛素不能正常运作,所以血糖值仍然居高,这会导致胰脏又制造更多的胰岛素。若胰脏长期分泌过多的胰岛素,身体最终将无法再产生足够胰岛素来控制血糖。

儿童及青少年第二型糖尿病的6大风险因子

1. 肥胖

儿童及青少年第二型糖尿病有许多风险原因,其中肥胖是最重要的危险因素。美国一项针对年轻人罹患糖尿病的研究调查(The SEARCH for Diabetes in Youth study)指出,儿童及青少年罹患第二型糖尿病的病人中,所有人皆超过标准体重范围,且近8成属于过度肥胖。

在台湾,台大医学内分泌新陈代谢科主任庄立民曾于2003年发表研究指出,肥胖学生罹患第二型糖尿病的机会是一般学生的18倍,第二型糖尿病的学生中则有5成属于肥胖者。

2. 少运动

少运动与肥胖是相辅相成的,不运动就容易胖,体重上升后却更懒得动,而脂肪的增加就会导致人体对胰岛素的敏感度下降,造成胰脏必须分泌更多的胰岛素来平衡血糖。

3. 糖尿病家族史

第二型糖尿病也受遗传基因影响,直系亲属中若有糖尿病家族史,则小孩罹患糖尿病的风险较高。其中,父母的影响远高于祖父母的影响,而妈妈的影响效果又比爸爸高。

4. 妊娠型糖尿病

除糖尿病家族史之外,若孕妇在孕期罹患妊娠糖尿病,即使产后痊愈,宝宝长大后仍有较高机率罹患糖尿病。

5. 出生体重过高或过低

小孩出生体重低于2,000公克或高于4,000公克,长大之后罹患第二型糖尿病的风险将增加。体重过重者罹患糖尿病的风险较高与脂肪较多有高度相关,研究指出,当出生体重超过4,000公克,将来肥胖的机率是一般出生体重小孩的2倍。

然而出生体重低之所以较可能罹患第二型糖尿病,推测是当胎儿在妈妈的子宫环境吸取不了足够营养时,会调整对于母亲内分泌的敏感度以利生存,然而这也可能影响宝宝的胰岛素敏感度或造成胰岛细胞出现缺陷,提高未来罹患糖尿病的风险。另一可能原因是遗传基因与妈妈子宫环境的交互作用所造成,导致长大后容易变胖。

儿童及青少年第二型糖尿病的症状

罹患第二型糖尿病的儿童或青少年,症状特征也如成人糖尿病患者,除了血糖高之外,也包含以下症状:

  • 口渴
  • 饥饿感增加
  • 嗜睡
  • 频尿、尿量多

另外,有胰岛素阻抗的人,通常也可以从脖子和腋窝观察看看是否有肤色较深的状况。胰岛素阻抗状况下,身体必须分泌更多的胰岛素,使得表皮层的角质细胞与真皮层的纤维母细胞增生,造成皮肤过度增生与角化,让脖子或腋窝的皮肤色素沉淀,此称为黑色棘皮症(Acanthosis Nigricans)。

另外,患有胰岛素阻抗的女孩,可能患有多囊性卵巢症候群(Polycystic ovary syndrome ,简称PCOS )。经期通常会较不规则,且脸上和身体有较多毛发。

6. 高血压

儿童也可能会有高血压,而有儿童高血压或病史的孩子,罹患第二型糖尿病的风险是一般人的2倍。

儿童及青少年第二型糖尿病的诊断与治疗

医师会透过血液检测来诊断是否罹患第二型糖尿病,除了血糖之外,也可能会进行另一项血液检查,称为糖化血色素(Hemoglobin A1c,简称HbA1c)检查,检测过去几个月血糖值的变化。

药物与胰岛素治疗

依据美国食品药品管理局(Food and Drug Administration,简称FDA)的规定,目前核准用于治疗儿童与青少年糖尿病用药仅Metformin与胰岛素两种。

在临床上,医师可能于糖尿病初期使用胰岛素,等到血糖控制稳定后,再搭配Metformin进行治疗。Metformin是一种降血糖药物,不过其导致低血糖的风险较低,血糖监测需求较少,也有助改善胰岛素敏感性,因此适合用于青少年和儿童第二型糖尿病患者,

健康饮食和运动减肥

健康的饮食是控制血糖最好的方法之一,也能帮助减重。

  • 定时定量吃饭
  • 天天吃5份以上的蔬菜和水果
  • 避免油炸食物或含糖的加工食品
  • 主食选择低GI(低升醣指数)的食物,如全麦、糙米等

建立规律的运动习惯有助消除多余脂肪,保持健康体重与胰岛素敏感度,改善血糖值,并可以帮助减少或甚至不用药物来控制糖尿病病情。研究显示,规律运动同时加上高纤饮食,可提升人体对胰岛素敏感度20%以上。

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