解密武汉肺炎疫情:认识冠状病毒与肺炎症状差异

疫情仍持续发烧的新冠肺炎(COVID-19,俗称武汉肺炎),造成世界各地人心惶惶,台湾与全球的即时疫情,可参考卫福部疾管署的数据。以下为大家整理关于引发武汉肺炎的新型冠状病毒相关资讯。

台湾俗称的武汉肺炎,已由世界卫生组织(WHO)正式将它定名为COVID-19(新型冠状病毒肺炎,简称新冠肺炎,CO是Corona,VI是Virus,D是Disease,19是2019)。肺炎(Pneumonia)是由病毒引发的一种严重症状,而2019年底出现的“新型”冠状病毒,是导致新冠肺炎疫情的元凶。不过究竟什么是冠状病毒?而为什么这次新型冠状病毒能在短短不到两个月内,就超越了当年SARS(Severe Acute Respiratory Syndrome,严重急性呼吸道症候群)的总感染人数呢?

什么是冠状病毒?

病毒表面如皇冠的冠状病毒,其实有许多种类,大多在哺乳类及鸟类身上传播,例如:蝙蝠和骆驼。而目前已知会传染给人类的冠状病毒有7种,包括4种常见的冠状病毒:HcoV-229E、HcoV-NL63、HcoV-OC43、HcoV-HKU1,感染后会出现如同感冒的上呼吸道感染症状(如:鼻塞、流鼻水、咳嗽或发烧等),较严重的为另外三种冠状病毒,包括:严重急性呼吸道症候群冠状病毒(SARS-CoV)、中东呼吸症候群冠状病毒(MERS-CoV),以及目前发生疫情的2019新型冠状病毒。

冠状病毒动物传人更严重

大多数在动物身上的冠状病毒,鲜少传染至人身上,不过一旦相互传染,由于人类从未接触过该种病毒,更容易产生严重症状,例如当初疑似由蝙蝠感染给果子狸,之后又传染给人的SARS病毒;或是经由骆驼传至人体的MERS;新型冠状病毒则疑似由中国武汉华南海鲜批发市场的动物传染给人。

另外,虽然冠状病毒属于人畜共通传染病(Zoonotic disease),不过根据世界卫生组织指出,目前并没有证据显示和家里的宠物接触有感染风险,因此民众不必过于担心与宠物交叉传染。而且,宠物猫狗所属的冠状病毒,种类与感染人类的不同。

2019年12月就已人传人

SARS疫情爆发之初,病例仅限于有华南海鲜批发市场或武汉旅游史的人,当时还无法确认为有效人传人,不过后来根据《新英格兰医学杂志》研究指出,有证据显示,病毒早在2019年12月中就已经能透过近距离接触,在人类之间直接传播,这也是疫情扩散如此快速的原因之一。

冠状病毒是一种RNA病毒,因此突变的速度快,容易产生严重疫情,如SARS、MERS和新型冠状病毒都是如此,而新型冠状病毒比起SARS和MERS,疫情扩散的速度更快,除了人传人的因素外,也因为多数患者症状轻,有些甚至没有发烧等典型症状,造成大众或医疗人员疏于防范,并可能产生检疫漏洞,导致疫情快速扩散。

以飞沫与近距离传染为主

新型冠状病毒的传染方式,目前认为以飞沫和接触为主,在180公分的近距离接触时,有传染风险。另外在打喷嚏或咳嗽时,病毒可能传播至他人的口鼻,进而被吸入肺部后染病。至于接触到环境中的新型冠状病毒,是否会经由触摸口、鼻或眼睛而感染,目前则无法确定。

症状比一比:武汉肺炎、SARS、流感和感冒

潜伏期指的是从感染到发病的时间,WHO指出,根据过去SARS和MERS等冠状病毒的经验,新型冠状病毒的潜伏期最长可达14天,也是各国要求隔离疑似病例的天数,不过目前发病多在 2~11 天内,平均为 5.2 天。但根据中国病毒专家钟南山团队发表于MedRxiv平台的论文,个案潜伏期最短 0 天,最长达 24 天。而据台湾事实查核中心的报告,此案例发生机率极低,应将重点摆在中位数三天。

根据美国疾管署(CDC)资料指出,若感染新型冠状病毒,患者可能出现轻微或是无症状的情形,但症状严重时可能会死亡,武汉肺炎的典型症状包括以下三种:

  1. 发烧、四肢无力
  2. 咳嗽、干咳
  3. 呼吸困难

据台湾卫福部疾管署指出,患者大多数都能康复,但严重可能发展成肺炎、呼吸道窘迫症候群或多重器官衰竭、休克等,甚至死亡,值得注意的是,死亡病例多有慢性病史。

加速疫苗研发 恐仍跟不上疫情扩散

根据权威期刊《科学》(Science),在中国公布了新型冠状病毒的基因序列后,学者已在当天(1月10日)就火速开始研发疫苗,伦敦皇家理工学院(Imperial College London)黏膜感染和免疫学部的主任罗宾∙沙托克(Robin Shattock)教授告诉媒体,疫苗将开始进行动物试验,顺利的话,夏天就能开始进行人体试验。沙托克更提到,过去一般需要2年以上才开始进行临床试验,现在只需要14天就能生产一株候选疫苗,大大加快了疫苗研发的进程。不过,科学家仍坦言,尽管过去SARS和MERS的经验加速了疫苗研发时程,但可能还是无法即时应对疫情的扩散。(日前已有多株疫苗开发完成,关于台湾的疫苗接种规划请参考卫生福利部疾管署网页)

防疫大作战 您可以这样做

预防感染新型冠状病毒的方法,与其他流感等呼吸道感染相同,包括落实用肥皂勤洗手、避免触摸眼鼻口,以及做好咳嗽礼貌,尽量避免出入人潮拥挤 、空气不流通的公共场所,且避免接触野生动物与禽类,肉类与蛋类也请煮熟后再食用。

中央流行疫情指挥中心更提醒民众,自国外入境时如有发烧、咳嗽等不适症状,应主动通报海关检疫人员,并配合各项防疫措施;返国后14天内若出现疑似症状,可拨打免付费防疫专线1922(或0800-001922),依指示戴口罩且应尽速就医,并请务必告知医师您的旅游史、职业别、接触史等。

发表回复