肺癌分类与分期:小细胞癌与非小细胞癌

根据世界卫生组织(World Health Organization,简称WHO)统计,2018 年有 176 万人死于肺癌(Lung Cancer),占据癌症致死人数首位,高于第二名的大肠癌(Colorectal Cancer)两倍多,持续居高不下的数据,提醒民众应该留意身体异状。肺癌初期的症状,多为咳嗽和呼吸短促,接着可能是胸痛,然后可能出现更多的肺癌前兆,以下将更深入介绍肺癌的潜在症状、肺癌的分类与分期等内容,供读者参考。

肺癌的分类

肺癌主要有两大类:非小细胞肺癌(Non-small-cell lung carcinoma)与小细胞肺癌(Small-cell lung carcinoma),以及几个依分化程度、型态特征来区分的肺癌类型;按照肺癌癌细胞于显微镜下的成形,肺癌分类有两种,两者的癌细胞成长和治疗方法也有所不同。另要注意,其他肿瘤也可能导致肺癌,包括像肺类癌肿瘤、腺样囊状癌、淋巴瘤、肉瘤,或良性肺瘤及转移癌等等。

1. 小细胞肺癌

也叫燕麦细胞癌(Oat cell cancer),有 10~15% 的肺癌为小细胞肺癌(Small Cell Lung Cancer,简称 SCLC),比起非小细胞肺癌,这类肺癌的成长和扩散速度较快,约有七成的 SCLC 患者去诊断时,才发现其癌细胞已经扩散了。由于小细胞癌的成长速度很快,其对化疗和放射线治疗的反应也很有效,但仍是有复发的可能。

小细胞肺癌肿瘤通常出现在较大的支气管上,其形成原因与抽菸关系极为密切,此类癌症所占比例较少,但后续展望并不乐观,有六成患者存活期不到一年,这通常是因为发现时,癌细胞通常已转移至其他器官。

2. 非小细胞肺癌

属较常见的肺癌分类,罹患率约有 80~85%,非小细胞肺癌(Non-Small Cell Lung Cancer,简称 NSCLC)主要还可细分为以下几种,但它们的治疗和预后方法相似。

  • 肺腺癌:一般发现于肺的外部,且可在癌细胞扩散前发现。非吸菸者所罹患的肺癌多为此类,通常长在肺部边缘,其中一类细支气管肺泡腺癌(Bronchioloalveolar Carcinoma),常见于无吸菸史的女性
  • 鳞状细胞癌:这种类型的肿瘤病灶多始于中央支气管附近,肿瘤中心常因细胞坏死(Necrosis)而形成空腔。
  • 大细胞癌:也称为未分化癌,可发现于任何肺部位此类癌细胞生长速度快、扩散能力强,使其非常难难以治疗。其中,大细胞神经内分泌癌和小细胞癌很类似,乃一种成长快速的癌症。

肺癌的分期

肺癌使用“TNM”分期系统为标准,分别代表了“肿瘤”(Tumor)、“局部淋巴结”( Regional Lymph Nodes),以及“远处转移”(Distant Metastasis),其表示的数字愈高,意味肿瘤愈大。

更常见的分类则是以期数表示。

  1. 第 0 期(Stage 0):癌症细胞仍位于最原始的位置。
  2. 第 1 期(Stage I):癌细胞持续生长,但尚未扩散至附近组织。
  3. 第 2、3 期(Stage II, III):癌细胞在原发部位继续生长外,同时已扩散、影响周围组织。
  4. 第 4 期(Stage IV):这一时期意味着癌症已经扩散到身体的其他器官或部位,有时被称为“晚期”或末期。

肺癌转移

转移性癌症(Metastatic Cancer)是指,癌症从发病部位蔓延至身体其他部位。 肺癌致死率为何这么高。而且治疗困难的原因之一在于,早期癌症形成后就有机会转移,而肺癌最常见的转移部位是肾上腺(Adrenal Gland)、肝脏、脑部与骨头,另外,肺部则是其他癌症的常见转移部位。

肺癌潜在症状有哪些?

对吸菸者来说,咳嗽是最容易被忽视的肺癌征兆,若咳嗽持续不止或有咳血现象,则是病情加重的迹象,另外,喘息,呼吸短促和胸痛,也是常被忽略的肺癌潜在症状。除上述之外,其他可能症状还有:食欲不振、体重下降、身体虚弱、疲惫、吞咽困难、声音沙哑、颜面神经麻痹、眼睑下垂、骨痛等,其中一些迹象属于早期症状,若是有上述情形,请务必寻求医师协助。

肺癌病因与风险

最容易得到癌症的方式,就是抽菸,即便是二手菸,也会增加罹癌风险。除去家族病史,其他增加罹患肺癌风险的因素有:

  1. 高度空气污染
  2. 饮用水含砷(Arsenic)
  3. 氡气(Radon gas)
  4. 石棉(Asbestos)
  5. 接触致癌化学品,如铀(Uranium)、燃煤制品、汽油或柴油废气。

戒菸避免空污防肺癌

肺癌虽致命,但只要避开潜在风险因素,就能有效降低罹癌机率,其中,最简单方法就是戒菸,另外,保持良好饮食、运动和其他健康习惯之外,瞭解肺癌和其他癌症的资讯,定期健康检查也是预防的关键。

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