什么是缺铁性贫血?原因、症状、诊断、治疗

缺铁性贫血的定义

缺铁性贫血(Iron deficiency anemia)是一种常见的贫血,主因是血液中缺乏足够的健康红血球(Red blood cell,又称红细胞)。红血球的功能是将氧气携带到身体组织。

顾名思义,缺铁性贫血就是缺乏铁质。铁质不足时,身体无法产生足够携带的氧气血红蛋白(Hemoglobin,又称血红素、血色素),因而使人呼吸急促且感到疲倦。一般来说,您可以透过补充铁质来改善缺铁性贫血。若医师怀疑您身体内部出血,有时需要进行其他检查。

缺铁性贫血有多常见?

缺铁性贫血十分常见,尤其是女性及饮食中铁质摄取不足的人。缺铁性贫血能透过减少风险因素而改善,若需要进一步资讯,请与您的医师讨论。

缺铁性贫血的症状

下列是常见的缺铁性贫血症状:

  • 极度疲惫
  • 虚弱
  • 皮肤苍白
  • 胸痛、心跳加快、呼吸急促
  • 头晕、头痛、头重脚轻
  • 手脚冰冷
  • 舌头痛或发炎
  • 指甲脆弱
  • 异常渴望不营养的食物,如冰或淀粉
  • 食欲不振,婴儿及儿童身上更为明显

一开始,缺铁性贫血可能十分轻微,甚至无感。不过,随着贫血日益严重,症状也会更明显。上述并未列出所有症状,若您有任何疑虑,请谘询您的医师。

什么时候该看医师?

若您或您的孩子出现缺铁性贫血的症状,请去看医师。缺铁性贫血无法自我诊断或自我治疗,因此,请先谘询您的医师,不要迳自服用铁剂。过量的铁会对身体造成危害,恐使肝脏受损并导致其他并发症。

缺铁性贫血的原因

一旦身体没有足够的铁来产生血红蛋白,就会出现缺铁性贫血。血红蛋白是红血球的一部分,它的存在使血液呈现红色,并协助携带氧气至全身。若人体没有摄取足够的铁质或是失去过多,就无法产生足够的血红蛋白,最终引发缺铁性贫血。

下列是缺铁性贫血的原因:

  • 血液流失:血液中的红血球含有铁质,若血液流失,铁质也会跟着失去。经血量多的女性,月事期间会因失血过多而处于缺铁性贫血的风险中。体内慢性失血,如消化性溃疡(Peptic ulcer)、横膈膜疝气(Hiatal hernia)、大肠息肉(Colon polyp)或直肠癌(Colorectal cancer)也会导致缺铁性贫血。经常使用非处方止痛药,特别是阿斯匹灵(Aspirin),可能会使肠胃道出血。
  • 饮食缺乏铁:身体会固定从饮食中获得铁,若摄取的铁不足,经年累月,身体就会缺乏铁质。富含铁的食物包含肉、蛋、绿叶蔬菜及加铁食物。为了使婴幼儿好好成长,饮食中也需摄取铁质。
  • 无法吸收铁:铁质吸收位于小肠,若患有乳糜泻(Celiac disease)等肠道疾病,或是部分小肠因手术而切除或绕道,可能会影响食物消化与营养吸收,导致缺铁性贫血。
  • 怀孕易缺铁:,许多孕妇若补充的铁质不足,容易出现缺铁性贫血,因为身体的血流量增加,且成长中的胎儿也需要血红蛋白。

缺铁性贫血的风险因素

诸多因素都会增加缺铁性贫血的风险,例如:

  • 女性生理期:由于女性生理期时会大量失血,一般来说,女性出现缺铁性贫血的风险较高。
  • 婴儿及儿童:婴儿方面,若没有从母奶或配方奶中摄取足够的铁,可能会出现缺铁的情形,特别是那些体重不足或早产的宝宝。儿童方面,成长需额外的铁质,若孩子没有摄取健康、多样化的饮食,可能会出现贫血危机。
  • 饮食不均衡:若不摄取其他富含铁质的食物,素食者(不吃肉)罹患缺铁性贫血的机率更高。
  • 频繁捐血者:定期捐血的人缺铁性贫血机率较高,因为捐血会带走身体里的铁质。由捐血引起的低血红蛋白可透过摄取富含铁质的食物来缓解,若因血红蛋白过低而无法捐血,请谘询医师是否该特别留意这样的情形。

缺铁性贫血的诊断与治疗

以下资讯并非医疗诊断,想要有进一步的资讯,请随时谘询您的医师。

为了诊断缺铁性贫血,医师可能进行下列检查:

  • 红血球大小及颜色:缺铁性贫血患者的红血球比正常人小,颜色也较浅。
  • 血容量中红血球的百分比:成年女性的正常值为34.9%-44.5%,成年男性则为38.8%-50%。上述数值可能因年龄而改变。
  • 血红蛋白低于正常值代表贫血:男性的正常范围为每分升13.5-17.5克(g/dL),女性则为12-15.5。儿童的正常值则取决于年龄与性别。
  • 铁蛋白的数值:铁蛋白(Ferritin)能帮助贮存体内的铁,若数值偏低代表身体内铁的储存量偏低。

若血液检查发现缺铁性贫血,医师可能会开立其他检查,找出潜在的原因,例如:

  • 医师通常会使用内视镜,检查是否有横膈膜疝气(Hiatal hernia)、溃疡或胃出血。内视镜是由一条细长、装有镜头的管子,从喉咙深入至胃部(食道),以查出出血的来源。
  • 为了找出下消化道出血的部位,医师可能会建议进行大肠镜检查。大肠镜是一条装有镜头的细软管,深入直肠,再进入结肠,检查通常需要麻醉。大肠镜检查可让医师观察部分或全部的直肠及结肠内部构造,帮助找出内部出血的部位。
  • 女性可能还会进行盆腔超声波(Ultrasound Pelvis)来找出月经血量过多的原因,例如:子宫肌瘤(Uterine fibroids)。

医师可能会在尝试铁剂治疗后,开立上述或其他检查。

如何诊断缺铁性贫血?

为了治疗缺铁性贫血,医师可能会建议您服用铁剂。若有必要,医师也会治疗缺乏铁的根本原因。另外,医师可能会建议您购买非处方锭状铁剂来补充,医师会告诉您该服用的剂量。铁剂也可能是液状,方便婴儿及儿童服用。为了增加身体吸收铁剂的机会,下列是可能的建议:

  • 空腹服用:若可能的话,请尽量空腹服用铁剂。不过,因为铁剂可能会造成胃部不适,可能需要搭配食物服用。
  • 不同时服用制酸剂(Antacids):能立即缓解胃灼热的药物可能会干扰铁的吸收,请于服用制酸剂前2小时或4小时后再服用铁剂。
  • 同时服用维生素C:维生素C能帮助铁的吸收,医师可能会建议您将铁剂与柳橙汁或维生素C一起服用。
  • 同时服用软便剂:由于服用铁剂可能引发便祕,因此,医师可能会建议使用软便剂。除此之外,铁剂可能使粪便颜色变黑,这个副作用是无害的。

缺铁性贫血不会一夕痊愈,可能需要持续服用铁剂数个月或更长的时间。通常来说,经过一周左右的治疗,您就会感觉到情况有所改善。请询问您的医师什么时候该抽血检查铁的浓度。为了确保体内铁的含量,您可能需要持续服用铁剂1年或更长的时间。

若服用铁剂无法增加血液中铁的浓度,那么贫血可能是因为出血或吸收问题。根据不同的原因,下列是可能的治疗:

  • 服用药物,例如:口服避孕药来减少经血量
  • 抗生素或其他药物治疗消化性溃疡
  • 手术移除出血的息肉、肿瘤或肌瘤
  • 若缺铁性贫血非常严重,您可能需要由静脉注射铁或输血,让身体快速得到铁与血红蛋白

缺铁性贫血的生活调整与居家疗法

下列居家疗法与生活调整可能有助于改善缺铁性贫血:

1. 选择富含铁质的食物:包含以下所列。

  • 红肉、猪肉
  • 海鲜
  • 豆类
  • 深色蔬菜,如:菠菜
  • 果干,如:葡萄干、杏桃干
  • 加铁的麦片、面包或义大利面
  • 豌豆
  • 身体吸收的铁,相较于其他来源,肉类占最大宗。若您不吃肉,您可能需要增加摄取富含铁的植物性食物,才能让身体获得与荤食者同等的铁量。

2. 选择含有维生素C的食物:下列食物中含有维生素C,能帮助铁质吸收。

  • 花椰菜
  • 葡萄柚
  • 奇异果
  • 绿叶蔬菜
  • 甜瓜
  • 橘子
  • 胡椒
  • 草莓
  • 番茄

3. 宝宝喝母奶或加铁的配方奶:为了预防婴儿出现缺铁性贫血的情形,应该喂1岁以前的宝宝喝母奶或加铁的配方奶。牛奶并不是适合婴儿的铁来源,不建议1岁以下的婴儿食用。6个月大以后,可以开始喂食宝宝加铁的麦片或肉泥,增加铁的摄取。1岁以后,请确保孩子每天喝奶量不超过591毫升(ml),过多的牛奶通常会排挤其他食物的摄取,包含富含铁的食物。

若您有任何疑虑,请谘询医师,以获得最妥善的照护。

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