长辈经常恐慌、倦怠且睡眠品质越来越差吗? 带你瞭解老人的心理健康!

自古以来,“延年益寿”甚至“长生不老”都是人类对抗死亡的恐惧所衍生的期盼。现代科技也让平均岁数越来越高了,针对长者生理病痛的处置也更加进步,但是老年人的心理健康有受到等同的照应吗?双悦诊所身心科的林宏医师受访时,以他见过的案例为我们说明:

王太太,68 岁,退休国中老师。与王先生结缡快 45 年。她的三位孩子都已成年,皆搬出老家,去外地工作,王太太与王先生开始进入“空巢期”,也就是为子女因为自己的生命规划全部离家,只剩双亲单独居住。原本王太太会去参加社区的土风舞社,并跟着宗教团体当义工。

反而王先生总是窝在家里,整天看报纸、看电视。王太太近期与王先生容易发生口角,也有心悸的症状。她的睡眠品质越来越差,深夜还会感到恐慌袭上心头,让她呼吸不到空气,白天也总觉得非常的倦怠。

王太太去看了心脏科,只是血压稍高,还有一点点心律不整,医生说吃药控制就好。但是王太太肩颈酸痛、心烦气躁的感觉并没有消失。由于胃口变差,王太太去看了肠胃肝胆科,但医师说找不出问题。王太太因为头晕,又去看了神经内科,还做了核磁共振,也没什么太大的发现。最后还是由神经内科的医师发现她有明显焦虑的情绪,转介到了身心科后,经过心理谘商,并服用抗忧郁的药物后,她的情况才慢慢改善。

林医师提醒道,老人心理健康的问题在于老人心理健康的层面很广,无论是生理、心理、社会等等因素加总起来都会有所影响,是个复杂的议题。无论是银发族本身,还是长辈身旁的亲友,当精神疾病的相关症状出现时,可能比较不那么敏感,就像上述案例王太太一样,到各科检查绕了一大圈以为是生理上出了状况,最后才发现自己其实需要到身心科做综合的评估。

为了自己与家人、好友的身心上的福祉,我们都应该对于老年人的情绪上的起伏有更高的警觉。再更深入的探讨之前,得先明白心理健康的定义。

心理健康的定义

根据世界卫生组织(World Health Organization,以下简称 WHO)的定义,心理健康并非只是“没有罹患精神疾病”,而是一个概念 :“在健康的状态之下,每个人都可以运用自身的能力,应对日常生活的压力。还能展现高度的工作成效,并对社会有所贡献。”

对于长辈来说,除了要巩固心理健康,还需要面对老化对自己的影响。

老化如何影响老人心理健康

老化是自然现象,而身心会交互影响,对长辈造成的冲击可分位以下三类:

  • 因为老化所以体能衰退,造成挫败。
  • 因为老化所以免疫力降低,造成对死亡的担忧。
  • 因为老化所以感官系统衰退,造成对周遭事物的不信任。

老人心理上的挑战

银发族发现自己的衰老与不断变动的外在世界形成强烈的对比,反而会引发强烈的负面情绪:

  • 失落感(A Sense of Loss):退休后,失去社会地位,无法认同自己。
  • 无用感 (A Sense of Useless):觉得自己没办法贡献社会。
  • 自卑感 (A Sense of Self Pity):觉得衰老后会被嫌弃,也容易愤怒。
  • 疏離感(A Sense of Alienation):对于住在安养院的长辈来说,由于家人无法亲自照顾,自觉与亲友、社会隔绝。
  • 怀疑感(Suspicion):身体机能退化,感官不够敏锐,开始怀疑东,怀疑西。
  • 悲伤(Grief):由于亲友离世感到痛苦与孤独。
  • 恐惧感(A Feeling of Fear):面对老、死、病、痛无法掌控,因而产生畏惧。
  • 无助感(A Feeling of Helplessness):由于衰老而无法心想事成。
  • 依赖感(A Feeling of Dependency):事事求助于子女,感觉无法自主。
  • 矛盾感(A Feeling of Ambivalence):需仰赖家人照顾,又不服老,内心很冲突。
  • 罪惡感(Self – blame):悔恨过往所做的决定而自责。

老年人常见的心理疾病

失智症

失智症(Dementia)旧名老年痴呆,不是单一项疾病,而是一个症候群,主要是后天的智力退化。临床症状是以记忆力的退化为主,再加上认知功能缺损。例如:计算能力、空间感、语言逻辑等等的恶化。除此之外,患者还可能出现人格变化、情绪障碍、行为异常,甚至幻觉或妄想等精神疾病上的症状。

引起失智症的成因复杂,一般来说,以大脑的病为主。研究显示,12% 的失智是可逆的。所以早期发现、早期治疗非常重要。即使目前还没有任何一种药物能够完全恢复大脑的功能。但是对于失智症合并的情绪的症状,可由身心科的医师给予药物后有所改善。

老年忧郁症

老年忧郁症(Depression)其实比我们想像的还要常见。其症状包括:

  • 对身体的抱怨增加
  • 虑病的想法增加
  • 情绪的烦躁不安增加
  • 怀抱与死亡相关的意念增加

可以说老年忧郁症的表现不甚明显,而老年忧郁症的病人也经常患有各式各样的慢性疾病。值得注意的是,老年忧郁症并非是正常老化的进程,也就是说,年纪大了不该心情变差、个性古怪。老年忧郁症是可治愈的,我们应积极地应对,让长辈恢复应有的活力。

焦虑症

焦虑症(Anxiety)及其相关疾患包含:

  • 广泛性焦虑症(Generalized anxiety disorder)
  • 恐惧症(Phobia)
  • 恐慌症(Panic disorder)
  • 强迫症(Obsessive-compulsive disorder)
  • 创伤后压力症候群(Post-traumatic stress disorder)

焦虑症的症状不少,可以用自律神经失调概括成三种:

  • 行为上:坐如针毡、肌肉紧绷等等。
  • 情绪上:恐惧、忧虑、易怒、注意力无法集中等等。
  • 生理上:心跳加速、胸闷、口干舌燥、头昏、盗汗、频尿等等。

虽然焦虑不一定有特定的“导火线”,但随着年龄的增长,老人家会遇到前几段所强调心理上的挑战,相对而言不安与焦虑感也会跟着上升。如果我明白这些精神上的病征都是从中年到老年的“转型期”非常有可能出现的状况,那么我们也能够为老年人创造更富有支持系统的环境来治疗。

物质滥用

物质滥用(Substance abuse)其实是旧名,依据美国精神医学学会出版的“精神疾病诊断与统计手册第五版”(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition,简称 DSM5),把这样的情况改称为 Substance use disorder,中译为“物质使用障碍症”或是“物质使用疾患”。

物质使用障碍症不仅仅是成瘾,只要是药物使用方式错误,导致中毒、用药的效果变差、产生依赖等等状况。举例来说,原本医师只开一种安眠药,但是长辈又去其他诊所看病,拿了其他三、四种安眠药一起吃才能入睡。或是长辈把安眠药当糖果,晚上睡前吃,但是中午小憩也吃。这些不依照处方且自行增量的行为,就是物质使用失调。

一般人对此的认知为菸、酒、毒品。但是台湾的健保制度让大家很轻易能取得各式各样的药物,而容易受到慢性病、失眠等等症状困扰的长辈更有可能是“药罐子”,也更可能对药物上瘾。其实台湾的老人物质滥用的情况比我们想像中来的严重,若医疗人员或家属对此的警觉性不高,家中长辈又隐匿自己的恶习,非常容易低估其危险性而延误医治,造成憾事。

老年人如何保持心理健康

  • 维持生理上的健康。
  • 乐于接受高龄,服老不服输。
  • 活到老,学到老,奉献到老。
  • 培养兴趣爱好,丰富生活。
  • 持续建立与保持良好的人际关系。

人难免有一死,不过应该先说,人难免有一老。面对死亡之前,应该好好看待老化对我们全面性的影响。千万别只顾着保养身体上,而忽略心理上的健康。长辈心情不好,若是没有经过适当的排遣、陪伴、倾听,甚至是治疗。很容易让老人家因此“走偏”,往不可挽回的悲剧迈进断!

近年来,“逆龄”蔚为风潮,大家只顾着不要看起来有老态,以及病痛的消除。其实以银发族的姿态活得有意义、活得开心,也非常值得我们努力!

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