没事别揉眼!引发圆锥角膜恐影响视力

我们能透过双眼看到东西,必须靠光线穿透角膜,聚焦在视网膜成像,因此,角膜屈度跟视力变化息息相关,假如角膜屈折程度过大,就会造成屈光性近视,还有一种少见的眼睛疾病会造成角膜屈折度大增,那就是圆锥角膜(Keratoconus),以下将带您瞭解这项病症的原因、症状以及可能的治疗或改善方式。

圆锥角膜的发生原因

圆锥角膜是一种因为角膜组织变薄,和隆起的非发炎性角膜病变,但其确切发生原因不明,遗传、角膜外伤、过度揉眼或是酵素不平衡等说法都各有支持者,不过主流看法认为过度揉眼是引发圆锥角膜的风险因子之一。

圆锥角膜通常会在青少年时期显现,初期症状不明显,很容易被当成一般近视或是散光,通常要到角膜出现明显隆起时才会发现,不过圆锥角膜的恶化速度并不一定,若是恶化速度较快的病患,可能有需要透过手术治疗的优先性。

雷射近视手术与圆锥角膜的关联

形成圆锥角膜的主因就是角膜厚度变薄,而有说法指出,雷射近视手术可能是引发圆锥角膜的原因之一,因为它会减少角膜厚度,不过术后因角膜残余量过低而引发圆锥角膜的机率其实不高。一般来说,圆锥角膜患者能否进行近视手术,需要依医师的判断而定,不过在文章末段将介绍的角膜胶原交联手术(Corneal Cross Linking,CCL),可能有助于强化角膜,降低圆锥角膜患者进行近视手术的风险。

圆锥角膜的症状

除了角膜的形状会变成圆锥形外,圆锥角膜患者自身最容易发现的症状包含近视和散光,尤其在晚上观看车灯、路灯和商店招牌等光源,会发现光线有模糊和扭曲的状况,不过这情形主要是散光所引起,因此也不代表有这种情况的人患有圆锥角膜病变,仍需至眼科诊所检查才能判定。

圆锥角膜的治疗方式

圆锥角膜病变是不可逆的,患者只能透过其他医疗手段,减缓症状恶化速度,建议定期做视力检查,有利于早期发现症状并进行治疗。以下为治疗圆锥角膜的5种方式:

  1. 眼镜和软式隐形眼镜:前面提过,圆锥角膜的部分症状跟近视和散光雷同,因此也能利用眼镜和软式隐形眼镜矫正度数,这种治疗方式主要应用在轻微或初期的圆锥角膜病变。
  2. 硬式隐形眼镜:这种方式很常用于轻度到中度的圆锥角膜治疗上,比起软式隐形眼镜,它的硬度可以帮助患者在配戴之后,把角膜矫正至正确位置,但是这种效果在患者停止配戴后就会渐渐消失,因此仍需要定期前往眼科诊所,追踪圆锥角膜的病情情况。
  3. 角膜环植入术(Intacs Corneal Implant):透过将弧形塑胶角膜环植入角膜内,帮助角膜塑型,这种手术最大的好处是它的可逆性,若有特殊需求患者能够用手术将角膜环摘除,其好处为手术时间和恢复期较短。
  4. 角膜胶原交联手术透过加强角膜硬度,以抑制角膜持续变薄突起。手术过程会先去除角膜上皮,滴入核黄素溶液之后,再使用紫外线灯照射即完成,不过患者的视力在术后,需要一段时间才会恢复正常。另外,在面对较为严重的圆锥角膜患者上,有时候也会将角膜胶原交联手术和角膜环置入术合并进行。
  5. 角膜移植:当其他非手术方式都无效,或者圆锥角膜病变较为严重,才会使用角膜移植治疗,透过将正常的角膜移植至患者眼睛,达到永久治疗的效果,过程中通常会使用全身麻醉,并在手术移植完成后缝合,避免角膜滑动,虽然看起来一劳永逸,但是疼痛与恢复时间较长,而且需要有志愿捐赠者提供健康角膜以利移植。不过有些人认为手术花费较高,但是比起动辄1万元起跳,且有定期更换需求的硬式隐形眼镜,手术反而是费用相对低廉的选择。

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