安心就诊,身体健康不焦虑

老年忧郁症莫轻忽
失智症及忧郁症是银发族的两大精神心理问题。但两者相较起来,失智症受到大众媒体和卫生主管机关的重视较多,而忧郁症相对的比较没有被加以关注。国内65岁以上得失智症的比率大约为5%,而得到忧郁症的比率却高达10%。再者,老年人口的自杀率高达万分之三十,是一般人口的三倍,可以说忧郁症是老年人最常见,也是影响最大的精神疾病!

长辈身体病痛?应提高警觉,即早就医
在一般老年人口中,忧郁症的发生率约20 %,女性忧郁症较男性高一倍,而丧偶、慢性疾病、社交孤立、活动减少等,也都与忧郁疾病有关。

老年人不善于用言语表达心情低落,反而常用身体不适来表现,加上老年人原有多重慢性病,更容易产生虑病倾向。自律神经掌控我们内脏所有的器官,忧郁症会引起自律神经失调,但每个人器官的敏感度不同而呈现不同的症状,如果心肺比较敏感,就会产生心悸、胸闷、呼吸急促或喘不过气来;如果肠胃比较敏感,就会产生食欲不振、消化不好、腹泻、便秘;如果泌尿系统比较敏感,就容易产生频尿;其他症状有头晕、容易疲劳、身体疼痛、健忘、失眠等。

当病人怀疑有器官上的问题时,还是要先就诊相关科系的医生,如心脏科、肠胃科、泌尿科、神经科等,如果做了相关检查还查不出原因,医生会怀疑是自律神经失调所引起的,而建议转至精神科医生进一步诊断。
罹患老年忧郁之三大因素
一、疾病因素:
老人往往有三种疾病以上,而疾病本身就容易引起忧郁,如中风、失智症、巴金森氏症。疾病多,吃的药物自然也多,而有些药也会引起忧郁,如降血压药、类固醇、抗巴金森药等。慢性疾病、身体残障、长期不适、自主活动降低及各种疼痛等皆容易产生忧郁。
二、心理因素:
由于老化引起脑力衰退、知觉变差(尤其视觉、听觉),对外界感受力降低、外貌变老、行动不便,活动空间变窄等,影响老年人自尊和自信心。
三、社会因素:
老年退休后,人际活动减少,社经地位消失,加上现代小家庭结构,儿女各自成家奋斗奔忙,无暇照顾长辈,社会支持减少。儿孙离家,亲友或配偶过世,生活没有重心,引发老人失落感。
老年忧郁症可治疗,从社会心理及药物治疗着手
一、社会心理:
委婉的协助老年人接受老化与肢体障碍的事实,接受亲友的分离和失落,多予以鼓励、支持,增加动力,藉由参加社区活动、团体,乐龄学习班,从退缩封闭中走出来,重拾尊严与信心。另外,配置助听器、眼镜、假牙等,以改善老人听觉、视觉以及咀嚼功能。
二、药物治疗:
老人忧郁症如果没治疗,容易慢性化,严重影响生活质量。新一代的抗忧郁药物,副作用少、安全性高,适用于老年人,可以快速改善忧郁情绪。如果有失眠、躁动、妄想或幻觉等现象,适量的镇静安眠药或抗精神病药可明显改善其症状。
关怀老人,尊敬长者,预防及治疗忧郁症,提升生活质量,让每位银发族过得快乐,身心健康。

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