甜蜜的负荷?!照顾者的苦别独自承担

门诊看完一位忧郁症长者,他的儿子要求单独留下讨论一些问题:父亲罹患忧郁症后,生活作息需要诸多协助,家中只有夫妻二人,都是上班族,工作与照顾长者在时间及心力负荷上形成双重压力,蜡烛两头烧,这位孝顺的儿子出现了失眠、情绪低落的现象…..

老年人是忧郁症的好发族群,银发族的精神心理问题中最重要的就是「失智症」及「忧郁症」。近年来老年失智症由于卫生机关、公益团体及大众传媒的教育倡导,引起广泛的重视,相对之下,老年忧郁症比较没有被加以关注。

老年忧郁症之相关因素广泛,除了体质,环境、心理压力、自我感知、退化、身体疾病、甚至药物都可能对情绪产生影响。老年人不比年轻人体力好、脑力佳、抗压性高、资源丰富且有人生目标。因此老年忧郁症时常病程波动且易慢性化。而老年人生活功能较差,需要的协助较多,老年忧郁症患者带给照顾者的负担比年轻忧郁症患者更加沉重。照顾者承受长期负担可能引发疲累、倦怠、头痛、胸闷、肌肉酸痛等身体症状;以及睡眠不足、注意力不集中、焦虑、忧郁、无助感、无望感等精神症状。有时因时间、心力无法兼顾,影响照顾者的生活、社交、工作,甚至影响整体家庭经济。而中国社会「百善孝为先」的传统观念,更对子女形成进一步的社会压力。

因此,照顾者的身心健康成为需要关怀的重要议题。照顾者应如何帮忙自己呢?

(一)保持自己的身心健康
建议照顾者有烦恼时,可以找信任的亲友倾诉或讨论,互相支持,适度休息,学习放松技巧,从事适度的休闲活动或运动,避免心力交瘁。
(二)学习相关病情及照护的知识技能
不论长者有何身心疾患,建议照顾者能略知疾病的知识,熟悉照顾的方法。在面对患者时较不会慌乱、不知所措,增加挫折感。这类知识可经由专业人员的卫教、相关书本、网站获得。特别提醒,照顾者寻得的信息须跟专业人员讨论确认,因为许多网络信息未必正确,即使正确的知识应用于不同个案,可能也会出现个别差异。
(三)知悉相关医疗或社区资源
除了医疗、心理卫生专业协助,也建议照顾者了解老年身心相关的社会资源,例如:政府机关、协会、基金会、宗教团体、社服团体等,都能提供老年身心健康促进活动及相关疾病第一线的协助。
(四)理性处理家族或同侪压力
老年病患的照顾过程,除了相处互动、照护负荷等直接压力外,常面临亲友或同侪的压力,例如:旁观者无谓的批评,或过于道德化的要求。照顾者要练习理性忽略,听听就好,不要自责,也无需恼怒。必要时,专业人员都很愿意协助照顾者与其他亲属说明解释。
(五)寻求协助
上述的专业及社会资源,除了提供老年忧郁症及身心健康促进的相关服务,同时提供照顾者所需的协助。此外,同侪团体对于家属及照顾者亦有很大的帮忙。
当家中长者得了忧郁症,整个家庭的生活、社交和经济都会受到不同程度的影响,照顾者更可能因缺乏适当因应和调适,导致身心交瘁。然而,健康的个体才有能力帮助忧郁症的家属。切记,自己与个案的身心健康同等重要,唯有照顾好自己,才能照顾好家人。

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