「心」不设限-越年长,朋友越多

我们对于「老」的想像多数是负面的,电视广告中的老年人不是健忘,就是有诸多的生理病痛。但随着医疗进步、社会变迁,现在很多老年人并不如上述,不只如此,「什么叫做老年人」也是一个可以讨论的议题。目前我们常会以65岁作为划分,但年龄并不是好的分类标准,有的人虽然超过65岁,身心状态依然相当良好;相对的,有些人年纪轻轻,身心状态早已经退化。

 

说到老,除了想到生理上的退化,另一个很容易连接的画面就是孤单寂寞因为退休而少了工作圈的朋友,同年龄的朋友离开人世机率提升,交友圈变小,整天独自窝在家里看电视。但若将「年龄的增长」与「社交圈的缩小」划上等号,就大错特错了。为什么会这样说呢?因为没有人说年纪大了就不能交新朋友,再者也没有人规定只能结交同年龄的朋友。

先来说说第一点,虽然退休后比较容易和工作结识的朋友断了线,但也意味我们有更多时间去找新工作、担任志工或学习新事物,只要打开心胸,也能结交朋友。可惜的是,台湾很多男性终其一生以家庭、事业为重,退休后往往封闭自己,重心完全寄托在配偶身上,一旦配偶往生,就过着与世隔绝的生活。一些终身为家庭主妇的女性,也面临当没有人继续需要她的时候,感到不知所措,不知道怎么和社会重新建立连接。这些都不是必然的结局,只要有意愿做出改变,就能大大改善这样的状态。

 

再来谈谈跨世代的交流这件事情,虽然我们本来就比较容易和同质性高(年龄相仿也是一种同质性的展现)的人做朋友,但并不表示不能够结交与自己不一样的朋友。很多国家已经开始推展跨世代的互动,不论是欧美的青银共居或老幼互学,都是让不同世代的人可以进行交流。以青银共居为例:年轻人降低生活的负担,年长者得到生活上的协助与陪伴,有正面的成效。当然,与不同的人交朋友,不是容易的事,需要具备更多宽容与尊重。

因此,只要心态开放,不要自我设限,年纪就不会是结交新朋友的负担。反而会因为有更多的时间,没有牵绊与顾忌,有机会结交好朋友。国外有一个说法,把上了年纪的人叫做senager,就是senior(年长)+ teenager(青少年)的结合,意味着虽然有比较高的岁数,但和青少年一样自由不羁!别再自我设限了,去交些新朋友吧!

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