我是郁卒,不是老番颠

80岁的张先生是个记忆力不好,常因「找不到东西而怀疑有小偷」的失智症患者。他75岁的太太常陪他到老年精神科门诊就诊。那天,张先生对医师说:「医官啊!我身体很好,记忆也好的很,健保卡几乎没用,而我太太跟子女却叫我来做甚么健康检查…」。

一旁的张太太叹气说:「医师啊!我也要看您。自从先生这副模样,我整天头晕、胸闷、全身不舒服,整天提不起劲、连打扫屋子都懒、记忆力变得很差。最近一个月已经瘦5公斤,一点声音就心烦,常因先生重复问话而起冲突,之后却懊悔、失眠、白天常无法专心,许多事说过就忘。现在连跟孙子玩或跟邻居聊天的兴致都缺。儿子或媳妇要带我出门,我也都拒绝,常莫名的发脾气或对儿女的提议都固执地说不要。」张太太问医师:「你看看我是不是失智症?或是得了什么不治之病?为甚么看过肠胃科、心脏科、家医科、还有神经科,做过许多检查都查不出原因。」

 

经过老年精神科医师详细询问过去到现在的健康史、经过一系列身心检查与会谈后,发现张太太是严重的老年忧郁症合并「假性失智症(pseudodementia)」。经一至两个月规律服药及倾听其生活压力后,张太太的症状逐渐改善,人也恢复活力、自信及往日的光彩。

根据国、内外研究显示,老年人罹患忧郁症时,不像年轻族群会主动说心情低落或忧郁,若追问下往往仅表达心烦或心情糟糕。多数老年忧郁症患者就医的主诉为抱怨身体不适(头晕、胸痛、无力或失眠)。老人轻生的念头往往以叹气、头痛或「诉苦」来表现,但在家人看来「事情却没那么糟」。若没有找对医师,病情会更加恶化。

因此,若家中长者出现查不出原因的身体疼痛、看过心脏或胸腔专科医师却无法解释的胸痛或不舒服或心悸、经治疗却未改善失眠及找不到原因的变瘦,都要留意长辈是否罹患老年忧郁症。尤其当家中有中风、失智症等需要照顾的患者时,更容易导致老年忧郁症的发生或恶化。最佳的做法为「多陪伴」及接纳长者「身体不舒服」,并以身体或脑部进一步检查为由,劝长辈到老年精神专科门诊进行诊疗。

若长辈固执或不愿就诊,建议可以联系其他家人,等到家庭聚会时一起劝说长辈就医,若长辈已经出现短时间内爆瘦、出现自杀意念时,还是需要强制寻求医疗协助,家人也要有住院的心理准备。

老年忧郁症并非「绝症」,70%至80%患者规则服药约六周,可逐渐改善症状。快乐、活力的生活才是银发族身心健康的表现,鼓励长辈规律运动与参加有兴趣的活动,如:郊游、宗教团体、社区社团或担任志工,都能加速症状好转。许多患者不愿说话,家人即使静静陪在身边,也能使之认知功能随着忧郁症状的减轻而恢复。

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