潜藏于言语中的老年忧郁

年纪大的人都会用身体不适表达心情不好,常会抱怨这里酸那边痛、没有人陪、孩子不了解自己等方式表达负面情绪,特别是东方文化中,会比较压抑个人情绪,所以老年人会有口难言,更不知如何表达郁闷的心情。

临床上老年忧郁症患者,有较多以非典型症状表现,如:抱怨记忆变差,疲倦、全身无力、全身酸痛,肠胃不适、便秘、食欲不振等,常担心自己得了某种重病及不治之症,寻求各科名医门诊看病检查,结果都正常。最后才会转介到身心科,被诊断出有忧郁症的倾向。

而非典型忧郁症又可分成两类别,第一种是以记忆力变差为主之忧郁症,患者主要会抱怨记忆力衰退。忘记东西放在哪里,也突然记不起朋友的名字,他们会担心自己得了失智症,但实际上其智能是正常的,只是患者会因出现忧郁情绪进而影响记忆力。第二种则是以身体症状为主之忧郁症,这类患者几乎不会表现忧郁症状,但都有一些社会与心理的压力,患者为了逃避压力,转以身体症状为主诉。患者在初期时会希望唤起家属的注意及关心,如果家属不了解而怀疑患者装病,反而会让患者感到愤怒、发脾气,造成家庭紧张气氛。

 

事实上,我们很容易从言语中感受到老年忧郁的倾向。例如当老年人说出「活着没有意思」、「年纪大老了没有用」、「有病怎么看都不会好」、「活着好苦、好孤单」、「生病都没有人陪伴」等消极言语。当有这类言语出现时,家属则须多留心,同时也要给予老年人更多的爱与关怀。

若家属忽视消极言语的症状,有可能造成老年人自杀的情形,将老年人与年轻族群的自杀危险性进行比较,老人的自杀死意往往更坚定、计划更周详、方法的致死性较高、死前也较少发出求救的警讯。因此,当老年人出现忧郁倾向时,家人所扮演的角色更非常重要,千万不可轻忽!

当发现家中老年人发现上述情况时,家属除了协助老年人尽速就医外,还需要透过倾听与陪伴老年人,给予他们最大的支持。家属不需要和他们讲大道理,例如叫他们想开一点或坚强一点,只要让老年人感受到有你在身边陪伴,让他们觉得有人能理解他们的心情,家属只要安静地倾听、适度给予简单的响应即可。最重要的是家属要有同理心与耐心,不要评断他们所说的话,同时也要注意自己别被他们激怒。

 

家属该如何透过引导老年人的负面情绪,预防老年忧郁症的发生呢?以下有几个建议,包含鼓励老年人养成规律的运动习惯、学习自己有兴趣的事物、培养适合自己的宗教信仰、多与人群接触、扩大交友圈等都是很好的方式,若老年人有良好的支持系统,且上述活动有家人的陪伴与支持,对于老年人负面情绪的纾解,才能发挥到最佳效果!若老年人出现严重的忧郁倾向,影响正常生活机能,还是需要寻求身心科医师的协助!

发表回复