老人家郁郁寡欢,你发现没

甲女士是68岁的银发族,应是安享天伦之乐的年龄,怎知老天作弄人,先生突然中风,旋即与世长辞。对此剧变她完全无法接受,起先面无表情、像行尸走肉般,几天后回过神来,却整天咳声叹气、以泪洗面。

有天,她趁晚上,想吞药自杀,第二天被儿子发现,送医后幸运救回一命。家人深觉事态严重,在医师转介下,与精神科医师会谈,才发现她有情绪沮丧、失眠、胃口差、全身倦怠、无望感、自杀想法,已3个星期,病情已从哀恸反应达到重度忧郁症,需防范自杀的危险。于是,安排她住进身心减压病房,接受身心灵合一的全人照顾。

 

近来,台湾有明显迈入老龄化社会的趋势。然而,年纪愈老疾病自然愈多,种种慢性疾病可能对老人的心理健康带来相当冲击。台湾与金门两项著名的社区老人研究便发现,重度忧郁症的盛行率在6%左右,较国外的报告(1%~4%)更高,可见国人年长者的心理健康的确值得重视。

且根据卫生署的数据显示,年纪愈大自杀死亡率愈高。银发族为何活不下去?研究数据与临床经验都指出,与忧郁症、久病厌世有关。此外,一篇国外研究报告也表示,老年忧郁症自杀身亡的危险因子包括:男性、癌症、神经疾病。

老年忧郁症其实是可妥善治疗的疾病,但由于老人的身体疾病较多,应注意是否同时存在某些病症,会引发或恶化忧郁症,包括脑中风、心肌梗塞、甲状腺低下、恶性肿瘤等;若同时有内科疾病,医师在给药时会减轻剂量、慢慢调药,病患不要担心医师不悦,应与医师讨论服药后的反应;反之,医师要留意病患对药物的个别差异感受,互相合作,才能有好的疗效。

此外,面对亲人过世的忧郁病患,除了多安慰鼓励,也可用宗教的观点,说明亡者在天之灵会保佑生者,且会希望他勇敢活下去。老年忧郁症的自杀幸存者,需找更多的资源,包含家属的陪伴,帮助病友接触及参与宗教或社服团体,方能早日度过难关。

 

甲女士经1个月的住院治疗,忧愁情绪大为改善。如今,儿女在假日尽量陪伴她,也带她去某慈善团体做志工。她正一步步迈向人生的另一坦途。

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