「疼痛」,得过且过酿大祸

甲女士是45岁的已婚女性,15岁开始有头痛、头晕症状,婚后照顾公婆及小孩十分辛苦,25岁便出现情绪沮丧、失眠、食欲不振、全身无力、头痛等身心症状,但偶尔才至诊所治疗,她常感叹婆婆态度严厉与丈夫不关心,虽然长年心情郁卒,但都隐忍下来。

近半年,甲女士头痛、头晕现象恶化,由于做脑波、头部电脑断层扫描等结果均无异常,于是至精神科求诊,才发现罹患慢性疼痛与忧郁症。医师给予抗忧郁剂、个别心理治疗与家庭治疗,并建议住院,戒除注射止痛针剂成瘾的情形。经过半个月,她学会调适压力与放松的技巧,疼痛及情绪也明显改善。

国外学者定义慢性疼痛为:当患者感到无法忍受的长期疼痛,持续6个月以上,致使个人正常生活功能严重受损。慢性疼痛是临床上最常见的症状,往往合并各种精神疾病,如忧郁症或焦虑症,此类病患甚至有较高的自杀危险性。慢性疼痛也是公共卫生重视的议题,据美国研究指出,此疾造成一年约700个工作天,与400亿美金的损失。近年来,治疗慢性疼痛透过科际合作,结合神经科、精神科、麻醉科、复健科各专业,对患者的身体与精神病理,经过透彻地了解与评价,并针对其疼痛困扰,从生物、心理社会层面双管齐下分别加以治疗,包括:

1.生物层面:治疗原则为规律地给予足够药量,再逐渐减少剂量。药物与其他生物疗法有:非类固醇镇痛消炎药。
辅助性治疗剂,包括抗忧郁剂、精神安定剂、抗癫痫药等。
神经阻断术,包括周围神经阻断术、交感神经阻断术、硬脊膜腔外阻断术、激发点注射等。
神经肌肉刺激术,如针灸。

2.心理社会层面:
认知治疗:扭转病患之负向思考模式,以减轻忧郁、焦虑或其他加重疼痛的因素。
行为治疗:运用肌肉松弛法、生理回馈、催眠治疗、音乐治疗等方法,
以调节对疼痛的生理反应,及减轻疼痛所引发的行为。

 

婚姻与家族治疗:同理并关心配偶与家属照顾的痛苦心声,使家属更有能力帮助慢性疼痛的病友。
慢性疼痛十分难缠,透过跨科合作的专业力量,有效处理疼痛的身体与心理问题,方能控制疼痛、增进生活质量,相信病患一定能活得更开朗且有尊严。

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