桌游有助长者减缓认知退化

曾想过老年生活是什么模样吗?有老友、老伴,可以共同旅行、从事喜好的活动?在家含饴弄孙?或是宅在家中呢?

根据内政部统计数据显示,台湾于2017年3月老化指数首度破百,达100.64,老年人口已超越幼年人口。另根据卫生福利部2016年数据统计,台湾近四万六千名被列为需关怀的独居老人,女性比例高于男性。美国「老化行政管理局」指出,与他人缺乏联系的老年人,因为缺少亲友的支持,易感到与社会脱离,有些长辈会因为健康状况、忧郁症或精神疾病而变得退缩及孤立。

根据一份2012年发表于《美国医学会杂志》汇整的研究发现:寂寞和心脏疾病有关。其中根据瑞典研究显示,勾选「我感到寂寞」的冠状动脉绕道手术患者,其术后30天的死亡率是其他患者的2.5倍,5年后死亡率约为其他人的两倍。

另在加州就金山分校历时六年追踪1,700位71岁老人,发现其表示孤单或寂寞者,在研究结束后近四分之一死亡、25%健康状况严重衰退;对于自己社交生活感到开心和满意的老人,仅不到三成有健康衰退或死亡的问题。

老年人可能因丧偶、亲友离世、疾病、行动不便等原因不想外出,甚至害怕跌倒、劳累、慢性疼痛或羞于记忆等的问题,让他们选择在家、足不出户,渐渐趋向独居的型态。朋友的陪伴是一帖良药,建议民众多陪伴长辈拜访朋友或出门走走,鼓励他们结交新朋友,除了与年龄相仿者相处,也可以多和子孙辈的朋友相互交流,分享自身经验。

若家中长辈不便出门,桌游是一项可以增进其生活活跃度的选择。根据法国一项名为paquid的世代研究指出,玩桌游的老人可减缓认知衰退,降低忧郁现象。研究于1988年挑选3,777名65岁以上法国居民进行认知、忧郁和失智状态测量。

研究发现,32.2%经常从事桌游活动受试者之特质为:年纪较轻、教育水平较高、多为已婚者、较少感到忧郁,及有较佳的认知表现。进一步分析发现,参与桌游者较不玩桌游者,罹患失智症风险减少15%,玩家的认知衰退与罹患忧郁症机率也明显低于不玩桌游者。

 

桌游具备即时的乐趣及可及性高(方便携带、不受天气及场地限制),可以帮助长辈增加社交机会。长辈可以依身体状况、理解能力,选择适当的桌游,与亲友同乐。同时鼓励老年人学习使用电子产品,例如:收发信件、听音乐、透过社群媒体,与他人产生连接。再者,可透过定期聚会,例如:每月一次的餐会、每周一次的社区下棋会,让老年生活依旧活跃不孤单。

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