拥有弹性

今年5月中旬之后,台湾Covid-19疫情突然升温,避免疫情扩散,政府明令提高防疫层级,许多人因此调整为居家工作、在家学习模式。居家防疫、期待解封一周盼过一周,不知道何时才是尽头⋯⋯。

许多民众对于这样的措手不及与未知,深感压力,根据董氏基金会6月发布的调查发现,近八成六受访者表示,生活型态出现各种变化;44.3%受访者「不满意」这些因为疫情造成的改变,包括:「外出时间减少」、「减少与亲朋好友的聚会」、「外出需全程配戴口罩」、「休闲活动选择便少」、「工作模式改变」;在情绪状态上上受访者以「担心」占最多,占47.2%⋯⋯。

因此我们暂停许多执行中计划,包括多场到校园、乐龄中心及企业合作的情绪教育课程、纾压体验课程。

但是,暂停不代表「取消」或「停止」,是多了些时间可以去思考其他的可能性,创造新的课程模式,这样的过程同时也考验着我们的弹性。

虽说「变化是常态,以不变应万变。」现在要面临的挑战与未知比以前更多,但是,不变并非是一成不变,而是让自己拥有弹性,有「不变的弹性」,处理突来或累积的压力与危机,才能游刃有余,不会Burnout.

不Burnout是身处老龄社会中需要学习的自我照顾议题,平均寿命延长了,但是有身心健康疾病如忧郁症及失智症的老龄者也增加了,需要担任家庭照顾者越来越多。根据家庭照顾者关怀总会的调查,平均一位家庭照顾者的照顾时间长达9.9年,每日工作时数高达13.6小时,所以慢性疾病患者的照顾者,肯定要有长期照顾的预备心理及打算,做好家庭人力、经济上的安排,亲友邻居的喘息替代等,也要记着自身的身心健康和被照顾者是同样重要。

 

因此,本会与宝佳公益慈善基金会合作出版《给照顾失智和忧郁长者的你》,采访多位照顾忧郁和失智长者的家庭照顾者,他们分享照顾心情的历程,面临的状况包括状长者无病识感、不愿意就医、无法辨识为忧郁症或失智症、家庭中的夹心饼干、左右为难、无法开口求援等等,再由八位老年医学、身心科医师、心理学教授与社工师等分别给建议,提供清楚的处遇做法,能帮助照顾者从迷雾中找到方向。

书中照顾者的故事-要求完美的雄哥、具有专业照顾工作经验的雅芬、自己罹癌仍要照顾忧郁症母亲的阿信、要照顾失智双亲的志强⋯⋯,引领读者思考要开口求助、善用社会专业资源之外,创造喘息时间与空间,降低期望值,也就是拥有弹性,更是照顾与观照自己情绪重要的环节。

二十多年前,我们开始从事忧郁症防治工作之初,翻译了一份国外心理健康团体出版的宣传〈心理健康DIY〉,提出包括做运动保持活力、找人说出来、参与团体活动、与朋友保持联系、放松自己、寻求协助、学习新技巧、从事创意活动、还有为自己保留弹性空间等方式处理负面情绪和压力,维持心理健康。多年后再重看这份宣传,仍觉得深具实用价值,尤其是为自己保留弹性空间,不论是照顾他人或是自己的身心健康,拥有弹性,将使我们再度合适于不断改变的情境与心灵。

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