女人忧郁症

根据流行病学数据显示,女性罹患忧郁症的机率是男性的2倍,为什么罹患忧郁症的女人会比男人多呢?不同的学者提出他们的理论及研究:有学者从社会文化的角度切入提出论点,认为女孩子从小的教养方式就与男孩子不同,她们被要求要比较顺从、比较被动、比较不能够表达自己的感受。这样的教养方式容易造成女性比较没有自信,容易附和别人的想法,这可能是造成女性罹患忧郁症的原因之一。

也有学者提到,成年后的女性,由于要担任的角色比较多元,譬如同时担任比较被动、内向的角色如媳妇、太太,及需要强势及主导地位的母亲、职业妇女的角色;如此一个多变且冲突性的角色需求,导致女性比较容易有忧郁的现象。

也有学者认为,由于传统观念中对于女性教育较不重视,所以女性经济独立的状态也比较差,这种较低的社会经济能力也是导致其产生忧郁症的原因之一。

另外有学者指出,女性天生的内在觉察感受能力以及求助的行为比男性高,因此形成了女性忧郁症患者求诊率高,被诊断为忧郁症的人数也高于男性,相对的男性忧郁症个案有可能是被低估了,因为他们比较不注重内在的感受,即使有忧郁症的倾向或症状出现也可能被忽略。

从生物性角度来看,目前所知神经传导物质、遗传等等对于忧郁症都会有重要的影响。尤其是神经传导物质:如血清素、正肾上腺素这类神经传导物质的不足,常会随之发生忧郁症,目前这已被认为是造成忧郁症主要原因之一。而女性由于肩负生殖的任务,在每个月的月经周期或者是怀孕生产过程当中以及停经阶段,体内女性荷尔蒙会有很大的变异,而女性荷尔蒙的变异性连带也会影响体内其他如甲状腺素、生长激素、肾上腺刺激素等荷尔蒙。而这些神经传导物质都被认为和女性忧郁症有关。因此女性由于先天和后天种种因素影响,更需要在情绪上做好自我照顾,才能减少忧郁症的发生。

什么是经前忧郁症?这也是忧郁症吗?
每个月总会有那么几天心情不愉快,没有任何原因,就想掉眼泪,觉得有满腔的怨气无处可发,没有人能够理解……

经前忧郁症通常是发生在月经来时的前一个星期左右,月经结束后症状就结束了。症状可能包括忧郁情绪:无助感、自责、自贬,通常也会合并明显的焦虑、紧张、神经紧绷,有时情绪会变化很大,很容易就掉入悲伤的情境、容易落泪或生气。在这段期间内,人际状况也会变得很糟糕,很多事情觉得没有兴趣,在工作或学校中容易请假或缺席,其他症状包括:注意力不集中,觉得疲惫、没有体力、食欲上有明显改变、睡眠状况不佳,自觉有种失控的感觉,亦常会伴随一些身体的症状,如:乳房涨痛、头痛、关节痛、胀气、体重上升等。

让不舒服的感觉减轻些~在治疗经前忧郁症方面,有超过五十种以上的方法被提出来治疗这些症状,不过这些方法大多是属「安慰剂」的效果,也就是说目前还没有具体有效的简单方法来治疗,所以通常归纳成两种方式:保守疗法及症状解除治疗法。

保守疗法:
最重要的是「心理治疗」,提供支持性的治疗,让当事人了解此现象是非常普遍的现象,状况发生时在生活上如何调整,例如:休假、或是减少在这段期间内的社交活动、学会不要自责、增加自己在时间上的有效管理、提升自尊的心理治疗法。

症状解除治疗法:
包括有止痛剂的使用、服用抗焦虑剂等,如果有拉肚子、腹泻症状者,可以服用止泻剂来改善。其他的治疗方法包括:规律的运动、饮食上避免太多的糖类摄取、减少咖啡及烟的摄取量。在药物治疗方面,有越来越多的论文研究显示,持续服用抗忧郁剂可以改善经前忧郁症的周期性情绪变化。

产后忧郁症~小宝宝出生后,我的世界就崩溃了…
怀孕及生产对妇女来说,不管在生理上或心理上都起了强烈的变化,所以此时特别容易发生精神方面的疾病。不过令人欣慰的是,根据过去的研究显示,怀孕期的妇女自杀比例相当低,但是这并不包括青少年怀孕。怀孕期的女性在生理上需要做很大的调适,特别是早期怀孕所出现的害喜症状、乳房涨痛及身体的逐渐变形,饮食方面亦须特别注意调整,这些都是需要夫妻俩一起经历怀孕的过程,如此一来,不仅女性本身及生下的孩子健康状态都会比较好,对于将来双亲与孩子的感情亦会有所助益。

为什么会发生产后忧郁症?
由于产后母体内的荷尔蒙如动情激素、黄体激素、甲状腺素会产生极大的变化,因此约有超过十分之一的妇女可能罹患产后忧郁症,虽然目前仍无法确定发生的真正原因为何,然而产后忧郁症的发生率可达10~15%。产后忧郁症的发病并不是急速、强烈的,通常是生产后的六周之内慢慢的产生一些症状,一开始会睡眠不好、四肢无力、提不起劲、对许多事情力不从心、甚至会怀疑自己的能力、觉得没有能力照顾小孩。产后忧郁症是非常需要注意的问题,如果没有积极的治疗,很容易变成非常严重甚至合并精神病的忧郁症,所以如果早期出现症状,最好赶快就医。

有能力来照顾小宝宝吗?
治疗产后忧郁症,必须要注意的是,有百分之十的产后忧郁症妇女合并有甲状腺功能低下的问题,所以首先必须评价患者是否有甲状腺功能低下的问题;治疗产后忧郁症除了药物治疗外,更重要的是配合做心理治疗;许多妇女在此阶段对照顾小孩、处理家务事、照顾自己的饮食…常感力不从心,所以协助寻求支持资源、或是让家人了解她的情况,对她的生活伸出积极援手,实质帮助她解决生活困难,是治疗产后忧郁症一个不可忽略的步骤。一般说来,产后忧郁症至少要接受六到九个月一整个疗程的治疗,症状才会有所改善。

更年期忧郁症~是否我的青春不再?健康不再?
随着年龄的增长,女性的卵巢功能也逐渐退化,直到不再排放卵子,也就是所谓的停经,此时年龄约为50岁左右。

而在停经之前的十年,由于排卵功能变得不规律、功能变差,造成女性荷尔蒙不足,因而产生一些不舒服的生理症状,许多妇女可能就会陆续经历到这些所谓的「更年期障碍」,如:身体发热、脸部潮红、睡眠障碍、阴道萎缩或干燥的感受;同时情绪上也会比较不稳定,会不断地担忧、容易疲累、觉得自己调节环境的能力不好等等,然而这些情绪问题,却不见得一定符合忧郁症的诊断,有些妇女在及时接受荷尔蒙疗法,补充了女性荷尔蒙后,除了身体上的不适有改善外,情绪也能获得相当的调适。

更年期忧郁症症状和其他忧郁症类似,如情绪起伏大、焦虑、忧郁、无助感、甚至有想死的念头等,然现在医学上已不再使用更年期忧郁症的诊断,只是大家都太注意更年期所产生的生理症状,而忽略了忧郁症发生的可能性。

更年期忧郁症的发生和体质有关,患者早期可能有经前忧郁症、产后忧郁症的经验,个性也比较追求完美、敏感;加上更年期体内荷尔蒙的剧变、感觉自己老化、面临先生的退休、子女的叛逆期或离家求学的空巢期,这些都是容易激发潜在忧郁症发作的因素。

找回往日的笑容~
更年期忧郁症的药物治疗与一般忧郁症都需给予社会心理的支持,另外合并使用荷尔蒙的补充,持续监控肝功能、血中血脂肪的浓度。因此提醒有更年期情绪障碍的女性朋友们,除了要特别注意身心健康,也要持续运动、安排适当的休闲活动、减少工作负荷量,如果情况没有改善且有持续恶化的现象时,应该要寻求精神科医师或家庭医师的诊治,评价是否需要使用情绪稳定剂,来改善睡眠及过多的担心,与容易疲倦的现象。

补充数据
一般民众会认为「罹患忧郁症的女性是少数且不正常的族群」,但其实忧郁症每年已严重影响了超过1千9百万的美国成年人。

虽然此疾病是可以被治愈,但却有可能发生在任何不同种族和不同年龄层的女性身上。

(1)在美国,每年约有1千2百万的妇女罹患忧郁症。
(2)每八位就有一位女性一生中会有一次罹患忧郁症。
(3)忧郁症最容易发生在25至44岁的妇女身上。
(4)女性罹患忧郁症的比例约为男性的两倍。
(5)在14到18岁的年龄层中,青少女比同年纪男孩拥有较高的罹病风险。

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