失智亲友一直不吃饭、失禁?教你照顾失智者的7大实战方法

根据国际阿兹海默症协会(Alzheimer’s Disease International, ADI)统计,全球现今有5500万名失智人口,台湾至今则有29万人,预计到民国120年,将成长至46万人。

随着老年人口愈来愈多,失智人口也快速攀升,意味著有愈来愈多的家庭需要照顾失智者。小编羊羊向你介绍失智症为何,并提供你7个照顾失智者的实战方法,让你照顾失智者不紧张、不慌张,失智者也能获得周全的照护。

失智症是所有失智疾病的总称

失智症不是单独一种疾病的名称,而是所有失智疾病的总称。失智症与老化不同,除了记忆力减退,其他认知功能也都在退化,包括语言能力、空间感、计算力、判断力、抽象思考能力、注意力等,常见的失智症包括阿兹海默症(Alzheimer`s Disease)、额颞叶型失智症 (Frontotemporal dementia)、路易氏体失智症(Dementia with Lewy Bodies)等。

7大照顾失智者的实战方法

失智初期,患者情况可能还不严重,对家人的生活没有太大影响,但随着病情恶化,失智者变得易怒、记忆力严重衰退,甚至无法正常生活时,家人可能会开始手忙脚乱,因此家人间最好仔细沟通,寻求医疗与社会资源协助,互相合作,才好制定良善的时间安排。

1. 从沟通开始:说话口气轻柔,内容简短易懂

与失智者说话时,说话语气轻柔,速度放慢,尽量用简短易懂的句子,并且多给予一些答案选项,以达到方便沟通的目的。

在失智者回答时,别因为语速较慢,就打断他们,这样他们会暗自挫折,变得更不善言辞。在失智者回答后,别忘了适时回应,表示您听到了,同时,多给予赞美,鼓励,让失智者说出更多话来表达自己的想法。

失智亲友一直不吃饭、失禁?教你照顾失智者的7大实战方法

2. 从饮食开始:提醒喝水,吃饭细嚼慢咽

如果家中有失智症亲人,记得提醒他们多喝水,有时候失智者虽然口干舌燥,但他们会察觉不到或无法表达,若长时间没补充水分,容易发生泌尿道感染,也会导致便祕,进而衍生更多生理及心理问题。

另外,关于饮食方面,失智者除了在进食上需要他人协助之外,还可能无法辨认食物、忘记喜欢吃什么、拒绝吃东西,甚至还会要求异常的饮食。

有些时候失智症患者之所以食欲不振,可能是因为忧郁症、沟通问题(如无法表达饥饿)、进食不顺畅(牙齿或牙龈痛)、疲倦、药物作用、缺乏活动,以及便祕等因素所造成。因此家人们要尽可能体谅,多留时间用餐,别去催促患者,造成他们进食压力。

此外,针对食物也要花些心思,除了色香味俱全会更添食欲之外,将食物切成小块,也好方便入口、咀嚼及消化。

3. 从如厕开始:体贴失禁及忘记上厕所,预先做好如厕说明

失智者若有泌尿道感染、便祕、摄护腺肥大等困扰,容易造成大小便失禁的问题,而且失智者还可能忘记怎么上厕所,如忘记脱裤子、忘记使用卫生纸、上完忘记冲马桶,或忘记如何前往厕所。若照护者没有妥善处理,可能造成患者尴尬、压抑等情绪,以至于后续上厕所不愿意求助,不小心尿在裤子上。

因此,家人除了要预先设想患者的状况,可以在厕所明显位置张贴上厕所的步骤,甚至在马桶、卫生纸盒上标示名称,以提醒患者。最后,记得照顾患者时要体恤他们的心情,或许他们忘记某些事情,但从言语动作,还是能感受到照顾的人有没有不耐烦或负面情绪。

4. 从睡眠开始:睡眠作息稳定,白天多外出走动

失智症会严重影响患者的生理时钟,让失智者会有睡眠上的困扰,例如入睡后频频醒来,或在夜里到处晃,若家人没注意,容易有危险,而这种状况一旦延续,会造成作息日夜颠倒、白天精神不济,以及睡眠不足等衍生问题。遇到这些情形,家人首先要让患者作息稳定、维持良好睡眠习惯。白天多让患者出外运动,傍晚后减少进食,避免摄取咖啡因,并切勿吃消夜。

另外,确保卧室能帮助失智者睡眠,除了环境静谧、没有光线干扰之外,记得设置24小时制时钟,能让患者夜间醒来时可以知道时间。

失智亲友一直不吃饭、失禁?教你照顾失智者的7大实战方法

(图片来源于网络,侵删)

5. 从自理能力开始:忘东忘西没关系,从小事开始做起

失智者不但记忆衰退,言语沟通和判断能力也跟着变差,即使以往熟悉擅长的事情,也变得陌生。所以基于安全考量,家人可以让失智亲人从简单的生活小事做起,一方面可以教导患者熟悉生活琐事,一方面不至于让患者遭逢太危险或难以胜任的工作。

建议家人可以趁下班后或周末,和患者一起到附近超市采买,偶尔一起整理庭院、拔拔草、种种花,都是很好的选择。

6. 从居家环境开始:照明、提醒不能少,危险物品要收好

建议家人保持环境整洁、地板干燥,家具物品可以贴上名称标签,帮助患者记忆,并且去除环境里多余的家饰、家具有棱角处应小心包好、刀具危险物品也应收藏好,以免患者误触发生危险。另外,灯光明亮对于失智患者行动上有很大助益,患者有时精神意识不清,若楼梯、厕所、家里角落处昏暗不明,容易有摔倒危险,所以阴暗处最好装设自动感应照明,其他灯光开关的设置也必须方便触及。

7. 寻求社会资源:照顾失智不孤单,向相关单位寻求协助

卫福部指导编制的“失智症诊疗手册”归纳出,照护者可以透过居家式照护(如聘请外籍看护)、社区式照护(如睿智学堂协助日间照护)、机构式照护(如医院开设的护理之家、荣民之家等照护单位),以及其他资源(如身心障碍手册、辅具租借补助)等方面得到社会帮助,更多资讯可上失智症社会支持中心社会支持网瞭解,也可以拨打卫福部失智症关怀专线0800-474-580(失智时,我帮您),请求协助。

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