狗皮膏药的迷思-传统中医外用贴布的探讨

“朱大夫,我前几天不慎扭伤足踝,曾至某某国术馆求诊,并且敷用药膏;但是现在又痛、又痒?”当我将一层又厚、又粘的膏药去除时,却发现己有蜂窝性组织炎了……。这是骨科门诊常见的画面。
一般东方人(特别是华人),当遭遇到肌肉、关节及骨骼等部位之跌打损伤,往往会先谋求所谓“拳头师傅”的另类医疗。虽然传统医学的领域当中针灸、推拿在许多情况下亦有其疗效。但不可否认的是,部分治疗跌打损伤之独门秘方─俗称“狗皮膏药”的制造,在成分标示、药性的控制……并没有经过严格的监督与检验。因此,常发生不良的并发症或后遗症。
根据非正式的统计在骨科门诊之中,每十位扭挫伤的病患,就有3至4位曾经过跌打损伤师父“桥过”,并且几乎都贴过膏药。经常引发出的后遗症如:皮肤红肿、过敏甚至蜂窝性组织炎所造成的感染更不在少数。
由于这些膏药、贴布的制成均视为独家秘方,加上缺乏有效的监督与管理,其中的内含物都不为外人知悉。即便是所谓现代化中药贴布,仍是有不少临床的并发症。追究其原因,大都是和药膏的基质有关。这些药布之所以有黏性,主要是添加了麻油及铅丹。而且要将有疗效的药材穿透皮肤必然须要有媒介物,因愈是强效穿透力的媒介基质,愈可达到深层的疗效。然而穿透力强的基质最常用的就是重金属。
举凡铅、汞、镉、铬等重金属对皮肤都有强力的穿透性。但是这些重金属对于皮肤的刺激,以及重金属吸收后不易为人体代谢,大量累积在体内将造成非常严重的影响。例如:众所皆知铅会造成智能降低、贫血、腹痛、牙龈铅线等影响;汞会造成周边神经病变、神智不清、甚至死亡;钴、镍等重金属会造成头痛昏睡、常觉得疲劳、健忘掉发、肠胃不适等情况出现,严重者会有贫血、高血压、不孕、痴呆等症状。无怪人人对重金属可谓是闻之色变。
笔者曾随意至传统中医诊所购买所谓的狗皮膏药做四种重金属:铅、铬、钴、镍的分析,发现这四种重金属都有,而且铅的含量是其它三种的一千多倍。当然,经由人体吸收所造成的毒性,还需要进一步的研究。
药理学老师在第一天上课曾说:任何一种药物,若是使用不当便是毒药!当然,我们不可否定传统中医药膏的确有其特定的疗效,但是复杂不清的药理反应、重金属的含量及其毒性,也是国人不可轻忽的问题。◇